Австралопитек африканский

Материалы » Основы антропологии » Австралопитек африканский

Приспосабливаясь к питанию грубой растительной пищей, часть потомков Люси 2,8 – 3 млн лет назад дала начало новому виду более мощному, с укороченными клыками, - африканскому австралоптеку ("африканская южная обезьяна"). Этот вид прекратил свое существование около миллиона лет назад до наших дней. Большинство ископаемых находок обнаружены в пещере Стеркфонтейн в Южной Африке. Другие находки говорят о том, что африканус обитал также в Эфиопии, Кении и Танзании. По сравнительному соотношению размеров мозга и тела африканус занимает промежуточное положение между современными и человекообразными обезьянами и людьми.

Маленький, хрупко сложенный африканус, похожий на человекообразную обезьяну, а весил не больше 12-летней европейской девочки. Он ходил, выпрямившись, хотя мускулы его ног и отличались от наших. Руки были сравнительно длинные, а их большие и прочие пальцы, вероятно, менее умело обращались с предметами, чем это получается у нас. Нижняя часть его лица выступает вперед, но не столь значительно, как у человекообразных обезьян. На некоторых черепах заметны следы затылочного гребня, к которому были прикреплены сильные мышцы шеи. Мозг был не больше, чем у гориллы, но слепки свидетельствуют о том, что по строению мозг несколько отличался от мозга человекообразных обезьян.

Ученые расходятся во мнении относительно того, какой образ жизни вел африканус. Строение зубов и челюстей позволяет думать, что этот обезьяночеловек пережевывал растительную пищу, но, возможно, также обгладывал мясо животных, убитых хищниками. Специалисты оспаривают его способность к изготовлению орудий: большинство костяных "орудий", обнаруженных около ископаемых остатков африкануса, оказались просто остатками пищи гиен или других хищников.

Как считают некоторые специалисты, самой древней находкой африкануса является обломок челюсти, датируемый 5,5 миллиона лет, из Лотегама в Кении, а самый молодой экземпляр имеет возраст 700 тысяч лет. Но нельзя с полной уверенностью утверждать, что эти австралопитеки действительно относятся к виду африканус.

От него 2,3 лет назад произошли еще два вида, а от одного из них около 1,8 млн лет назад – еще один вид.


Популярные статьи:

Хромосомы и их наследственность. ДНК - основной материальный носитель наследственности
Хромосомы. ДНК защищена от внешних воздействий «упаковкой» из белков и организована в хромосомы, находящиеся в ядре клетки. В хромосоме регулируется активность генов, их восстановление при радиационном, химическом или ином типе повреждени ...

Культура протопластов.
Культуры протопластов получают главным образом из приготовленной из мезофила суспензии, обрабатывая ее ферментами, разрушающими клеточные стенки. В результате этого может произойти присоединение чужих органелл, а также чужой ДНК, которая ...

Развитие представлений о движении
Гераклит: идея безостановочной изменчивости вещей Учение Аристотеля о движении как атрибуте материи и разнообразии форм движения Механическая картина мира: единственная форма движения — механическое перемещение Описание механического д ...